Tuesday, July 26, 2011

Book Review - The Legendary Cuisine of Persia بررسی کتاب - غذاهای افسانه ای ایران

I never felt I needed to buy a Persian cookbook written in English. Having my mother as a master of Persian cooking and several Persian cookbooks written in Persian, the only thing that drew me towards buying The Legendary Cuisine of Persia was the wealth of historical information about food and Persian cuisine. Margaret Shaida’s The Legendary Cuisine of Persia is not just an exquisite collection of most common Persian recipes, but also fascinating information on background and history of food in ancient Persian cuisine. Mrs. Shaida has lived in Iran for 25 years prior to the Islamic revolution and later has spent five years researching the book at the Oxford Symposia of Food and Cookery.
In her book, Mrs. Shaida starts by giving a brief history of Iran, she describes how throughout history Persian food has influenced the foods of other nations, as well as the influences it had from other cultures. She then dedicates a whole chapter to festivities,legends, and culture to make the reader more acquaint to the connection between the culture and the food. Then a chapter dedicated to the main ingredients in a Persian kitchen is followed by sixteen chapters of recipes beginning with the stable food of Iran, breads.
It is this combination of historical illustration with practical recipes which invites the reader to read more. The recipes are very easy to follow as well, as she adds anecdotes about her own experiences and regional variations in cooking style, as well as providing substitutes for ingredients which might not be easily available in many countries outside Iran. I tried making the fillet Kabob (Kabob Barg), the recipe was very easy to follow which resulted in a delicately flavored kabob with traces of lemon juice and saffron. This is normally a hard kabob to prepare at home which is why it is the only dish I order when I go to a Persian restaurant. So making it for the first time at home and receiving rave reviews from all the guests was very flattering.

The only complaint I would have about this cookbook is the limited number of pictures. For someone who is unfamiliar with Persian food, a picture of the end result helps in determining what the food should look like.
Overall, this is a cookbook I would recommend to anyone interested in learning Persian cooking.

چند سال پیش وقتی تصمیم گرفتم که غیر مستقیم به کتابخانه شهرمون بفهمونم که باید تعداد کتابهای در مورد ایران رو بیشتر کنن، شروع کردم به قرض کردن هرچی مطلب درباره ایران بود. بعضی از این کتاب ها رو که مطلبشون برام جالب بود از این جلد به اون جلد میخوندم و بعضی هارو همینطور ورق میزدم و سر وقت به کتابخانه پس میدادم تا فقط تو سیستم رفته باشه که این کتاب ها رویت میشن و علاقه به اونها زیاده. ناگفته نماند که بعضی کتاب هارو چند بار قرض کردم و اینکه در راه وطن کتف بیچاره ام گاهی اوقات از حمل یک عالمه کتاب نزدیک بود از جا کنده بشه. در میان همین روند تبلیغات برای انتشارات وطنی (و غیر وطنی ولی در مورد وطن) رسیدم به کتاب غذاهای افسانه ای ایران.
این کتاب عکس زیادی از غذا نداشت و نویسنده اش هم اسمش به نظر ایرانی نمیومد، ولی چند صفحه اول کتاب رو که خوندم عاشق کتاب شدم. هیچ کتاب آشپزی، حتی اونهایی که به فارسی نوشته شدن به این خوبی تاریخ غذاهای ایران رو ننوشته.
خانوم مارگارت شیدا نویسنده این کتاب، حدود ۲۵ سال با همسر ایرانیش تو ایران زندگی کرد که تو این مدت با غذای ایرانی آشنا و از دوستان و بستگانشون آشپزی ایرانی رو یاد گرفتن. بعد از انقلاب که به انگلستان کوچ کردن خانم شیدا حدود ۵ سال رو در سمپوزیوم غذا و آشپزی آکسفورد به تحقیق درباره غذای ایرانی پرداختند و همه ساله یک ضیافت شام ایرانی در همین مراسم به پا میکنن.
کتاب با چند فصل درباره تاریخ و فرهنگ ایران و نقش آن در غذای ایرانی و دیگر غذاهای دنیا شروع میشه. بعد در یک فصل طولانی درباره مهمترین مواد آشپزی در یک آشپزخانه ایرانی همراه با چیزهایی که میشه اونها رو باهاشون جایگزین کرد. این قسمت برای کسانی که خارج از ایران هستن و امکان دسترسی به این مواد غذایی رو ندارن خیلی کمک هست. بعد از این قسمتها خانم شیدا دستور غذاهای ایرانی رو در شانزده فصل مختلف، با شروع یک فصل فقط برای انواع نان آغاز میکنن. تقریبا همه دستور ها یک تاریخچه کوچک در موردشون دارن، مثل دستور حلوای ایرانی که من قبلا پست کردم.
تنها عیبی که از این کتاب میتونم بگیرم همون کمبود عکس هست که به ویژه برای خواننده غیر ایرانی که به شکل و شمایل غذای ایرانی آشنایی نداره عکس از محصول پایانی کمک میکنه که بدونن کی غذاشون آماده هست. و نکته دیگه هم اینکه متاسفانه این کتاب فقط به زبان انگلیسی چاپ شده
روی هم رفته من این کتاب رو خیلی توصیه میکنم چه برای خودتون یا برای دوست و آشنای فرنگی که عاشق غذاهای قدیمی ایرانی هستن.


  1. cheghadr jaleb,vali rast migi age ax dasht behtar bood,elahi ghorbonet tablighatet beram man:D :-*

  2. I just got this book, and being a medium-level cook new to Persian cuisine, this book was extremely helpful with all the history and reasonings. Despite not having that many pictures, thank goodness for the internet! I just made the Zereshk Polo today with the Saffron Chicken. The taste and look came out wonderfully. The only adjustment would be the amount of old to use when making the rice. It seemed to be a much. Thanks for the review, it helps me better understand the quality of a Persian cookbook.



Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...